donderdag 14 november 2013

Bezoek aan 7x7 magazine in San Franciso

Vorig jaar liep ik stage bij Sanoma, de grootste uitgeverij van Nederland op het gebied van tijdschriften. Aangezien mijn interesse in deze branche ligt, leek het mij erg leuk om ook een uitgeverij of redactie in San Francisco te bezoeken. Met deze gedachte ben ik gaan zoeken en kwam ik in contact met Jeremy Paz, die werkzaam is als Director of Operations bij 7×7 magazine en ons graag wilde verwelkomen.

Todd Sotkiewicz is de president (ofwel de baas) van 7×7 en runt behalve dit magazine ook het blad California Home + Design. Deze bladen vallen beiden onder de organisatie die McEvoy Media heet. Ooit werkte Todd voor Wired Magazine en Lonely Planet en deze ervaringen bundelt hij nu voor zijn huidige functie waarin hij 31 mensen aanstuurt.


7×7 is twaalf jaar geleden opgezet en staat voor 7 ways to love, 7 days a week. Maar er ligt een nog diepere gedachte achter de naam van het magazine. De uitkomst van 7×7 is uiteraard 49, wat in dit geval staat voor de 49 miles van San Francisco. Met deze titel is het duidelijk dat dit tijdschrift over de stad San Francisco gaat. Echter niet als een blad op de ‘ouderwetse’ manier, want ook bij McEvoy Media is sprake van New Media Strategy. Todd spreekt niet over magazines, maar noemt zijn producten “a multi platform over living in the city and design at home”. Het is dan ook niet gek dat aansluitend hierop wordt vertelt dat social media succesvol wordt gebruikt en engagement hoog in het vaandel staat. Via zowel Facebook, Twitter als Pinterest weten beide tijdschriften de doelgroep te interesseren en ook op de lange termijn bij zich te houden. Continuïteit en vaste lezers vinden ze belangrijk en daarom wordt hard in nieuwe media geïnvesteerd. Hierdoor komen bij 7×7 de lezers gemiddeld één keer per week op de site terecht en bij California Home + Design één keer per maand. Juist omdat ze niet alleen tijdschriften maken, maar ook websites, nieuwsbrieven en social media bijhouden, wordt er hard gewerkt aan de band met de doelgroep. Volgens Todd is het belangrijkste voor engagement “the written word with no graphics around it”. De basis van een tijdschrift en de bijbehorende media moeten goede content bevatten, die de moeite waard is en zonder versterkend beeld al voor lezers zorgt. Er moeten dingen tot leven worden gebracht. Hiervoor is het essentieel om de doelgroep vast te stellen en te begrijpen wie je lezer is. Bij 7×7 is dit de 36-jarige vrouw en hier spelen ze onder andere op in door de keuze van adverteerders.


“Knowing who’s paying at the end of the day is the key to success” aldus Todd. Ook 7×7 en California Home + Design zijn daardoor afhankelijk van relevante adverteerders. Uiteindelijk gaat alles over branding en re-branding en door middel van advertenties wordt niet alleen een magazine staande gehouden, maar probeer je de lezer ook iets te verkopen. Bij McEvoy Media weten ze dat je hierbij wel voorzichtig moet zijn in je content. Plaatsen ze bijvoorbeeld te veel bloot, dan kunnen ze een bepaalde adverteerder verliezen. Toch werd tijdens ons bezoek duidelijk dat ze wat betreft adverteerders niets te klagen hebben. Werd een dag voor ons vertrek naar California nog bekend gemaakt dat Sanoma flink gaat reorganiseren, bij McEvoy Media gaan de zaken juist goed en is mede door de huidige economie in Amerika er geen gebrek aan adverteerders.


Wat betreft de toekomst maakt Todd zich dan ook geen zorgen. Volgens hem zullen magazines nooit compleet verdwijnen. Innovatie is meer dan alleen de technologische verandering en hij is van mening dat alles altijd in enige vorm aanwezig blijft. In het geval van tijdschriften betekent dit dat ze korter en meer doelgroepgericht zullen gaan worden. 7×7 is hier al mee bezig, want het blad is nu al smaller dan een paar jaar geleden en ze richten zich op een andere doelgroep dan de concurrent. Het tijdschrift heeft in haar branche twee grote concurrenten, maar de ene richt zich op mannen en de andere op oude, rijke mensen. Wat dat betreft hoeft het blad met de 36-jarige vrouw als lezer dus niet te strijden met anderen. Voor hen is er geen competitie, maar eerder de vraag hoe ze de 36-jarige vrouw het beste kunnen bereiken. Mij hebben ze in ieder geval weten te bereiken door deze interessante afspraak. Ik ben tevreden de deur uitgestapt met een stapel magazines en een boek uit de bijbehorende bookstore en weet nu meer dan ooit dat de uitgeverij branche mij erg trekt. Reorganisaties of niet, magazines zullen blijven!


Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen